Dansk

Honeywell Analytics producerer mere effektivt med fleksible, mobile robotter

Tre mobile robotter fra danske Mobile Industrial Robots (MiR) flytter automatisk materialer og varer hele vejen gennem produktionen hos Honeywell Analytics i England. Robotterne bidrager til, at virksomheden kan arbejde lean og agilt i sine produktionsprocesser, og intuitiv webprogrammering gør det muligt for Honeywell nemt at lave ændringer i deres produktionslinjer. MiR100 er de eneste tilgængelige robotter, som selv kan kommunikere med elevatorer, når de skal navigere fra en etage til en anden på Honeywell-fabrikken. Robotterne har allerede frigivet, hvad der svarer til seks fuldtidsansatte, som nu kan fokusere på aktiviteter med højere værdi frem for at flytte materiale rundt, og virksomheden har planer om at automatisere flere processer med de mobile robotter.

Honeywell Analytics

Poole
United Kingdom
https://www.honeywell.com/

Mobile robotter automatiserer den interne transport i udfordrende omgivelser

Honeywell Analytics i Poole, Storbritannien, producerer gasdetekteringsudstyr, der anvendes inden for offshore olie- og minedrift , men også forbrugerløsninger i private hjem. Hos Honeywell Analytics producerer de efter lean principper, hvilket hjælper dem til at være konkurrencedygtige, og virksomhedens succes afhænger af evnen til nemt at ændre deres processer.

Stuart Harris, Produktionschef hos Honeywell Analytics forklarer: ”Hos Honeywell lægger vi stor vægt på Lean, og fleksibilitet er nøglen til Lean produktion siger han og fortsætter: ”Vi har brug for at kunne flytte tingene rundt og for at flytte produktionslinjerne, så de passer til det, vi skal producere. Vi leder altid efter smutveje i produktionen for at optimere. Som i alle andre produktionssystemer er fleksibilitet kernen i at kunne gøre det og derved optimere effektiviteten.   

Som et led i sin optimeringsindsats gør Honeywell Analytics i høj grad brug af automatisering og robotter, men inden MiR-robotternes indtog blev råmaterialer og monterede produkter stadig flyttet omkring på fabrikkens 91.000 kvadratmeter manuelt på vogne, der blev skubbet af medarbejdere. Automatisering af denne opgave var en udfordring på grund af bygningens indretning, hvor der er lager på en etage, og produktionen er spredt ud over to etager. Transporten af varer mellem produktionslinjerne og lageret indebærer, at der skal køres i adskillige smalle gange, gennem branddøre og i elevator – en vigtig funktion, som reelt ikke kunne løses af andre end MiR. Designingeniør, Timothy Ward fortæller: Da vi i sin tid skulle vælge en mobil robot, havde de andre producenter ikke en total elevator-løsning. De kunne ikke understøtte det. Det betød, at MiR adskilte sig fra de øvrige produkter.  

 

Nem programmering understøtter fleksibel fremstilling

Timothy Ward kontaktede den engelske MiR-forhandler, RobotCenter, som kom med en MiR-robot til en produktdemonstration. Han fandt hurtigt ud af, at MiR ikke blot levede op til hans krav; det var også den robot, der var nemmest at få op at køre - faktisk inden for et par minutter efter, at den var pakket ud. Timothy Ward forklarer: ”Da vi først fik robotten ud til fabrikken, fandt vi ud af, at den er meget fleksibel. Du pakker den bare ud af kassen, forbinder den via Bluetooth til din telefon, og så kan du køre rundt med den, kortlægge området, lave en mission, og hvis du vil ændre det, er det meget simpelt.

Brugervenligheden er meget vigtig for robottens succes hos Honeywell, der har flere produktionslinjer. Nogle er permanente, mens andre er modulære og meget fleksible. Timothy Ward fortæller: Vi kiggede indledningsvist på forskellige muligheder for fleksible robotter, som vi kunne bruge til at køre rundt på fabrikken. Vi fandt ud af, at nogle kører efter markeringer i gulvet, hvilket er for usmidigt til vores produktionslinjer, fordi vi har fleksible, modulære linjer, som vi flytter rundt, så vi kan være så effektive som muligt. Med MiR-robotterne skal vi bare flytte punkterne på kortet.

 

Mobile robotter øger effektiviteten og frigør seks fuldtidsansatte

Honeywell har implementeret tre MiR100 robotter i deres afdeling i Poole. MiR-robotterne reducerer den tid, folk skubber transportvogne rundt, så de kan udføre mere værdifulde opgaver og øge effektiviteten. Den vigtigste udfordring, MiR-robotterne løser for os, er de frigør personale, der  allokeret til manuelt at skubbe vogne siger Timothy Ward og fortsætter: Vi ønskede, at medarbejderne skulle tilbage til produktionslinjerne og være med til at øge effektiviteten. Med MiR-robotterne har vi frigjort seks fuldtidsansatte til at producere mere og gøre linjen mere effektiv.  

Det understøtter også andre Lean fremstillingsmål at frigøre medarbejdere fra materialetransporten, herunder det mål at have medarbejdere med en bred palet af kompetencer, så de kan arbejde på forskellige produktionslinjer efter behov.

Vi vil gerne have medarbejdere, som er multiuddannede og multikvalificerede, så de kan arbejde i forskellige dele af virksomheden og hjælpe med produktet på flere niveauer, forklarer Timothy Ward. På den måde passer MiR-robotterne perfekt ind, fordi de hurtigt lærer nye ruter og processer, så de tilpasser sig de ændrede produktionsbehov,” siger Timothy Ward og tilføjer:  

En af de flaskehalse, vi har overvundet, er vores serviceafdeling, som har leveringer på tilfældige tidspunkter hele dagen. Det er et lille team, som selv skulle bruge deres tid på at gå ned og hente varer, og så fik de ikke arbejdet på det service-udstyr, de skulle. Nu hvor vi bruger MiR-robotterne, behøver de ikke længere gå ned og hente udstyr selv. 

 

Stærk softwareløsning integreres i eksisterende systemer

Honeywell Analytics anvender MiR Fleet-softwaren til at styre de tre robotter i deres dynamiske miljø. Softwaren tildeler opgaver til robotter, der er tilgængelige og i nærheden, og det sikrer en sikker og effektiv drift. Produktionschef Stuart Harris forklarer: Fordi vi har flere mobile robotter her, havde vi virkelig brug for en flådekontrol til at tildele opgaver til robotterne. MiR Fleet sikrer, at vi kun har en robot på et sted, i særdeleshed i en smal gang for eksempel, hvor vi kun vil have en robot ad gangen. Flådekontrollen holder styr på dette for os.

Softwaren bruges også til at styre robotternes hastighed, så de kører hurtigere i nogle områder og langsommere i andre. Når en robot har lavt batteri, kører den automatisk hen til en ladestation, mens den afventer nye ordrer.

MiR-robotternes intuitive webbaserede interface gør det nemt for medarbejderne at bruge dem via kun et par klik på en knap på en skærm. ”På produktionsgulvet har vi en hjemmeside, som personalet bruger fortæller Ward: Vi har lavet en knap, der kommunikerer med MiRFleet for at lave en ordre. En MiR-robot hører til en linje, og den bliver så tilkaldt til linjen, når der trykkes på knappen. Den venter på operatørens input. Operatøren henter materialet og anbringer det på MiR, og så laver han en mission og sender den ned til lageret.

Softwarens integrationsmuligheder understøtter flere krav. For eksempel bruger MIR-robotterne et Bluetooths interface til selv at åbne branddøre, og interfacet sammen med PLC til at kontrollere elevatoren.

Softwaren giver også yderligere værdi ifølge Timothy Ward: En af de mest overbevisende funktioner er web-brugergrænsefladen, som er meget brugervenlig. Vi kan tilgå flådekontrollen direkte og tjekke ordrehistorikken. Vi kan også få beregninger ud af MiR-robotterne via deres webbaserede front-end, så vi kan se, hvilke slags missioner de primært kører, og vi kan ændre processerne ud fra det.

 

MiR-robotter tilbyder hurtig ROI og støtter fremtidige automatiseringsplaner

Stuart Harris beskriver fordelene ved at bruge robotterne til de mindre værdiskabende opgaver, som tidligere er blevet udført af medarbejdere: Det betyder, at vi skaber et væld af effektiviseringer. Der er ikke noget med at vente på folk, mens de har pause eller frokost eller endda uden for arbejdstiden, før de møder ind på arbejde eller når de går hjem fra arbejde. Robotter kan fortsætte med at arbejde og udføre opgaverne.

Honeywell vil typisk have et tilbagebetalingstid på to år, hvilket Honeywell Analytics snildt forventer at opnå med de tre MiR-robotter på fabrikken. Timothy Ward siger: ”Vi vil gerne øge effektiviteten endnu mere med transportbånd og -systemer, så vi vil investere i flere MiR-løsninger, så vi kan frigøre mere personale og blive mere fleksibel som virksomhed. Han konkluderer: Hvis jeg blev bedt om at anbefale en mobil robot, ville MiR være den, jeg ville vælge. Kigger man på de andre udbydere, tilbyder de ikke de samme funktioner. Og de virker til at være vanskeligere og dyrere at integrere.

Om Honeywell Analytics

Honeywell Analytics er en del af Honeywell-koncernen (www.honeywell.com), som er en Fortune 100 markedsleder indenfor teknologi og fremstilling. Honeywell blev grundlagt i 1886 i Minneapolis, USA, og er siden blevet en global gigant inden for udvikling og produktion af teknologier til en lang række sektorer, herunder energi, sikkerhed og forsvar, produktivitet, luftfart og konstruktion. Honeywell havde i 2015 en omsætning på 40 milliarder USD og har i dag ca. 129.000 ansatte i 1.250 afdelinger i 70 lande.

Vil du se MiR-robotterne i aktion på dit anlæg?

Vores distributører er klar til at give dig en on-site demonstration.

 

 

 

Dansk